VANS US OPEN アメリカ・ハンティントンビーチの熱い夏

2018.08.20
FINEPLAY編集部
photo by Naoki Gaman

7月末から8月5日まで限定で、アメリカ・ハンティントンビーチには特設のスケートパークが造られた。これはサーフィンの権威ある大会であるUS Open Surfingと同時開催のスケートボード、BMXの一大イベントのための、約10日間限定のパークだ。
スケートボードは「Vans Park Series」、BMXは「Vans BMX Pro Cup」
それぞれ異なるツアーの中の1戦として、ハンティントンビーチでも熱い戦いが繰り広げられた。

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スケートボード「Vans Park Series」では中村貴咲選手が優勝

スケートボードWomenでは、日本から、中村貴咲選手、四十住さくら選手、小川希花選手、手塚まみ選手の4名が出場。
8月2日、予選に臨んだ4名のガールズスケーター達は、緊張の中にも時折笑顔を見せ、ビーチの中のパークという非日常の空間を思い切り楽しんでいた。
結果、中村貴咲選手と四十住さくら選手が予選を突破し、4日の決勝で中村貴咲選手が大胆かつ安定したスケートボードを見せつけ、怪我を乗り越え見事優勝。
前回のブラジル大会では四十住さくら選手が優勝しており、2大会連続の日本人選手の快挙となる。続くスウェーデン大会、そして中国でのワールドチャンピオンシップも楽しみでならない。

中村貴咲が金メダル獲得の快挙!

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BMX「Vans BMX Pro Cup」にも日本から中村輪夢、大池水杜が参戦

BMXでは6月に行われた予選を見事突破し参加権を得た日本の中村輪夢選手と、女子の招待選手である大池水杜選手が参戦。
中村輪夢選手は、持ち前の強いメンタルで最年少・初参加ながら海外ライダー顔負けの高いエアーと高難度のトリックを連発。世界の強豪ひしめくセミファイナルを4位で突破し、シード選手も加わったファイナルでは12位だった。進化のスピードが速く、年々高さを増していく彼には世界中が注目しており、世界の大会を回る名物MCダリルにも「ジャパニーズスーパースター!!」と連呼させた彼の今後から目が離せない。
大池水杜選手は昨年に引き続き2回目の参戦。昨年予選を突破できなかった悔しさをバネに、練習時から積極的にライディングをしていた姿が印象的だ。腰痛に悩まされながらも決勝では十八番のノーハンドや新トリックのトボガンなど完成度の高いトリックを次々と決め、最後はMC席に向かってバックフリップをしっかりメイク。MCと客席を大いに盛り上げ5位となった。確実に進化している彼女は今後も女性BMX界を盛り上げてくれるだろう。

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VANS US OPEN アメリカ・ハンティントンビーチの熱い夏

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照りつける太陽の下での「夏祭り」を楽しむスケーター、ライダー達

VANSがメインスポンサーとなり開催されたこのUS Openは、ビーチ全体がさながら大きな祭り会場のようになっている。参加している世界中のスケーター、ライダー達、そしてその関係者達も、練習の合間に海に入るなどリラックスした表情を見せつつ、大会を楽しんでいた。

会場のハンティントンビーチ付近には多数のスケートパークやライディングスポットもあり、観光名所も多い。参加者も、訪れる人々も皆が楽しめる「夏祭り」、アクションスポーツの原点とも言える「楽しむこと」、それがここにはあった。
この素晴らしいイベントが、来年以降も同様に開催され、日本からもたくさんの人が訪れてその空気感を味わってくれることを願う。

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